De natuur reikt verder dan de toppen van de bomen

De natuur reikt verder dan de toppen van de bomen

Testvlucht van de Boeing Starliner naar het ISS

Wat is het doel van de Boeing Starliner?

Net als de Crew Dragon van SpaceX is de Boeing CST-100 Starliner een herbruikbaar commercieel ruimtevaartuig dat de NASA wil gaan gebruiken om astronauten naar het ISS te vervoeren. Met beide ruimtevaartuigen is de NASA niet langer afhankelijk van Russische Sojoez-raketten voor vluchten naar een lage baan om de aarde.

Terwijl het ruimtevaartuig van Elon Musk al mensen de ruimte in heeft gebracht, moet de Starliner nog bewijzen dat het dit kan. Eerst vliegt het een onbemande missie en, als dat lukt, volgt er een testvlucht met bemanning.

De Starliner-capsule heeft een doorsnee van 4,56 meter en biedt plaats aan een bemanning van maximaal zeven astronauten. Hij is ontworpen om tot zeven maanden in een baan om de aarde te blijven en kan tot tien keer worden hergebruikt.

Hoe laat wordt de Starliner gelanceerd?

De Boeing Starliner wordt op 3 augustus om 17:20 GMT gelanceerd vanaf het Space Launch Complex 41 op Cape Canaveral. Het ruimtevaartuig wordt de ruimte ingebracht door een Atlas V-raket. De missie heet Orbital Flight Test 2 (OFT-2);het zal een onbemande vlucht zijn die meer dan 180 kilogram vracht zal vervoeren naar het Internationale Ruimtestation.

Als alles volgens plan verloopt, zal de Starliner op 4 augustus aan het ISS koppelen. De capsule blijft vijf dagen aan het ruimtestation gekoppeld; op 9 augustus wordt het ontkoppeld en landt het op de White Sands Missile Range in New Mexico. De Starliner brengt ongeveer 250 kilo vracht mee terug naar de aarde, waaronder herbruikbare ‘Nitrogen Oxygen Recharge System’ (NORS) tanks die ademlucht leveren aan de bemanningsleden van het ruimtestation.

Zoals we al hebben gezegd, is deze missie de tweede poging van de Starliner om het ISS te bereiken. Je kunt de lancering en de koppelingsprocedures live zien op de website van de NASA. Je kunt ook de website Space.com in de gaten houden voor live updates van de missie.

Wat ging er in 2019 mis met de Boeing Starliner?

In december 2019 voerde de Starliner al eens een onbemande vlucht uit in een baan om de aarde. De capsule had moeten aankoppelen aan het ISS, acht dagen aangekoppeld moeten blijven om vervolgens naar de aarde terug te keren. De vlucht was echter niet helemaal succesvol.

Eenendertig minuten na de lancering trad er een fout op met de ‘missie verstreken tijd’ (MET) klok, die elf uur versprong. Als gevolg van deze fout kwam het ruimtevaartuig in een verkeerde baan terecht, verbrandde te veel brandstof en slaagde er niet in om aan het ruimtestation te koppelen. Daarom besloot de NASA de koppelingsprocedure te annuleren, de missie tot slechts drie dagen te beperken en het ruimtevaartuig eerder dan gepland naar de aarde terug te brengen.

Laten we duimen en hopen dat de Starliner deze keer het ISS bereikt!